The birth of Mechagodzilla 1974


The birth of Mechagodzilla 1974

Written by Kento Tomo


It has been four years since his debut in “Godzilla vs. MechaGodzilla” in 1945. Just as Godzilla is synonymous with monsters, MechaGodzilla is a big star who boasts outstanding name recognition and popularity as a special effects robot character.

「ゴジラの前にゴジラなし。ゴジラの後にゴジラなし」。中野昭慶監督は、ゴジラの生みの親である田中友幸プロデューサーに、ゴジラ20周年の新たな敵のアイデアを尋ねられ、ゴジラのロボットを提案して、この名文句を述べた。一方で、SF作家の福島正実は、ゴジラシリーズの怪獣がゴジラの亜流のような形態ばかりであることを常々残 念に思っており、田中にロボットのゴジラを提案したという。福島は『ゴジラ対メカゴジラ』の原作者の1人である。作家と言えば、昭和29年の第1作『ゴジラ』を、作者の香山滋がノベライズした『小説ゴジラ』には、東京を襲撃したゴジラを「我らが首領」と呼ぶ「東京ゴジラ団」が暗躍して、山根博士が、あるいはゴジラは機械ではないかと疑念を抱くくだりがある。 ゴジラを生んだ香山は、メカニックのゴジラという発想を、最初に作品に盛り込んだ人物なのだ。

“No Godzilla before Godzilla. No Godzilla after Godzilla.” Director Teruyoshi Nakano was asked by producer Tomoyuki Tanaka, the creator of Godzilla, about the idea of ​​a new enemy for Godzilla’s 20th anniversary, and proposed a Godzilla robot and made this phrase. On the other hand, science fiction writer Masami Fukushima always keeps in mind that the monsters in the Godzilla series are all in the form of a sub-stream of Godzilla, and proposed to Tanaka the robot Godzilla. Fukushima is one of the original authors of “Godzilla vs. MechaGodzilla.” Speaking of writers, the first work “Godzilla” in 1954 was novelized by the author Shigeru Kayama, and in “Godzilla Novel,” the “Tokyo Godzilla Group,” which we call “our leader,” Dr Yamane, operating behind the scenes and has a suspicion that perhaps Godzilla, who attacked Tokyo, is a machine. Kayama, who gave birth to Godzilla, was the first person to incorporate the idea of mechanical ​​Godzilla into his work.


The previous work of the Godzilla series is the first work “Godzilla vs. Megalon.” The insect monster Megalon, the new monster called electronic robot Jet Jaguar, to Gigan who debuted in the previous work, is a wonderful work with a perfect service that was introduced, and it is currently popular as a cult, but at that time it was the first in the series to mobilize less than 1 million people. In the unbeatable box office of Godzilla’s 20th anniversary, there was only a trump card called MechaGodzilla, the alter ego of Godzilla created by alien parascience,.

昭和48年冬の東宝チャンピオンまつりは、キングコングと、そのロボットのメカニコングが激突する『キングコングの逆襲』のリバイバル短縮版がプログラムのメイン。こ の興行はメカゴジラの露払いだった。次は『ゴジラ対メカゴジラ』と告知されたのだ。 昭和49年2月。 スポーツ紙を中心に、「ゴジラも成人式」「新怪獣ダョー」と、来たる 春休みに、史上初の「ゴジラ対ゴジラ」の決戦が全国劇場で実現することを告げる。公開前日の3月20日にはゴールデンタイムの人気番組『特ダネ登場!!』にゴジラとメカゴジラが登場する。公開当日にはゴジラ20年の戦いを辿る特番『決闘!ゴジラ対怪獣軍団』が放送された。

The main program of the Toho Champion Festival in the winter of 1973 is a shortened revival version of “King Kong Escapes” where King Kong and its robot Mechani-Kong collide. This box office was a dewdrop of MechaGodzilla. Next, “Godzilla vs. MechaGodzilla” was announced. February 1974. Focusing on sports newspapers, “Godzilla coming-of-age ceremony​” and “New Monster Dayo”, and in the coming spring vacation, the first ever “Godzilla vs. Godzilla” decisive battle will be announced and realized at the national theater. On March 20th, the day before the release, Godzilla and MechaGodzilla will appear in the popular Golden Time program “Special Dane Appearance!!” On the day of the release, a special program “Duel! Godzilla vs. Monster Army” that traces the battle of Godzilla for 20 years was broadcast.

雑誌では、東宝チャンピオンまつりを毎年バックアップした秋田書店『冒険王』が4月号で特集を組み、全身が武器のメカゴジラを見開きで縦に見るインパクトある図解で紹介した。同じ秋田書店の『少年チャ ンピオン』も、春の別冊で折り込みグラビアに大きく取り上げ、蛭田充の漫画版『ゴジラ対メカゴジラ』を掲載している。

In the magazine, Akita Shoten’s “Adventure King,” which backed up the Toho Champion Festival every year, featured in the April issue, and introduced it with an impactful illustration that the whole body of MechaGodzilla seen as a weapon in a double-page spread. The same Akita Shoten’s “Shonen Champion” is also featured in the gravure in a separate volume in the spring, and Mitsuru Hiruta’s manga version “Godzilla vs. MechaGodzilla” is posted.

そして、昭和49年3月24日、『ゴジラ対メカゴジラ』は、春休み時期の東宝チャンピ オンまつりの看板作品として公開。日刊スポーツは、前年比120%のヒットと伝えている。観客動員は133万人動員は見事にV字回復を遂げた。翌昭和50年3月15日には、続編『メカゴジラの逆襲』が公開されている。

And on March 24, 1974, “Godzilla vs. Mechagodzilla” was released as a signboard work of the Toho Champion Festival during the spring holidays. Nikkan Sports reports that it is a 120% hit year-on-year. The audience mobilization was 1.33 million, and the V-shaped recovery was achieved brilliantly. The following day, March 15, 1975, the sequel “MechaGodzilla’s Counterattack” was released.

メカゴジラは、なぜヒットしたのか。昭和4年は、テレビアニメ『マジンガーZ』を筆頭にロボットアニメが人気を集めて、特撮ヒーローに代わり子ども人気を獲得した時期だった。ゴジラとロボットを1つにするアイデアは、拮抗するジャンルのいいとこどりで、タイムリーな企画なのは言うまでもない。また、ウルトラマン、仮面ライダーなどのヒーロー作品には、ニセモノが登場して本物と対決するエピソードがある。姿形は同じ、力も互角だが、冷たい悪の魂を持ったニセモノと本物の対決は子どもたを興奮させる。この時代のゴジラは正義のヒーローだった。正義のヒーローと悪のニセモノの激突という図式を、ゴジラで実 現できる点でも、メカゴジラは画期的だったのだ。しかも巧妙なことに、『ゴジラ対メカゴジラ』は、まずメカゴジラをゴジラそっくりに人工皮膚で擬態して登場させて、本物の目の前で変身させるドラマチックな展開で、初対決を最高潮に盛り上げる。

Why did Mechagodzilla hit? Showa 4 was a time when robot anime, led by the TV anime “Mazinger Z,” gained popularity and became popular among children in place of special effects heroes. It goes without saying that the idea of ​​unifying Godzilla and robots is a good idea of ​​competing genres, and it is a timely project. Also, in hero works such as Ultraman and Kamen Rider, there is an episode in which a fake appears and confronts the real thing. The appearance is the same, the power is equal, but the real confrontation with the fake with a cold evil soul excites the child. Godzilla of this era was a hero of justice. MechaGodzilla was also epoch-making in that Godzilla could realize the scheme of a clash between a hero of justice and a fake evil. What’s more, cleverly, “Godzilla vs. MechaGodzilla” is a dramatic development that mimics Mechagodzilla with artificial skin and transforms it in front of the real thing, and makes the first confrontation climax.

メカゴジラの魅力は筆舌に尽くし難い。強力なミサイルと鮮やかな光線を全身から乱射して、マッハ5で飛んで空中からも容 赦なく攻撃する。全身武器のメカゴジラ! 満身創痍のゴジラ! 子どもたちはゴジラが死ぬのではと心底ハラハラし、ゴジラの逆転を祈りながらも、圧倒的に強くカッコいいメカゴジラの悪の輝きに、背徳的な陶酔を覚えるのだ。

The charm of MechaGodzilla is hard to describe. It shoots powerful missiles and bright rays from the whole body, flies at Mach 5 and attacks mercilessly from the air. MechaGodzilla with a full-body weapon! Godzilla with full-blown wounds! The children are deeply angry that Godzilla will die, and while praying for Godzilla’s reversal, the overwhelmingly strong and cool MechaGodzilla’s evil brilliance makes him feel immoral euphoria.

メカゴジラは平成ゴジラシリーズで復活 を遂げたが、こと悪の権化という意味では、昭和メカゴジラは極めて高純度の輝きを放ち続けている。中野監督の名文句の言い回を借りれば、「メカゴジラの前にメカゴジラなし、メカゴジラの後にメカゴジラなし」。昭和の特撮界が生んだ最大最強の悪役スタその鋼鉄の輝きを、本書で堪能していただきたい。

MechaGodzilla has revived in the Heisei Godzilla series, but Showa Mechagodzilla continues to shine with extremely high purity in the sense that it is the incarnation of evil. In the words of Director Nakano, “No MechaGodzilla before MechaGodzilla, no MechaGodzilla after MechaGodzilla.” Please enjoy the brilliance of the steel of the biggest and strongest villain star created by the Showa special effects world in this book.

Source: 昭和メカゴジラ, p 33.