South Island Fantasy and Godzilla

6.30.2023

ゴジラ解読
Decoding Godzilla

南島幻想とゴジラ
South Island Fantasy and Godzilla

ゴジラは南の島がよく似合-現代ではファンの間でも「常識」となった認識だが、熱帯植物が生い茂る南海の島にゴジラが現れた最初の作品はシリーズ7作目の『ゴジラ・エビラ・モスラ南海の大決闘』である。初代『ゴジラ』で上陸した大戸島も、『ゴジラの逆襲』で最初にアンギラスと戦った岩戸島も、とくに南洋風の描写がなされてはいない。

Godzilla looks good on the southern islands — it’s a common sense among fans in modern times, but the first work in which Godzilla appeared on a tropical island in the South Sea was the seventh work in the series, “Ebirah, Horror of the Deep.” Neither Odo Island, where the original “Godzilla” landed, nor Iwato Island, where Anguirus first fought in “Godzilla Raids Again,” are not particularly portrayed in the style of the South Seas.

近代において南洋はしばし楽園幻想と結びついてきた。キングコングの物語は彼自身が君臨する南洋の楽園から始まる。対するゴジラはその物語の冒頭で、すでに彼自身の楽園を失っていた。南の島のゴジラはいわば借り物の楽園でその喪失を補完した姿なのである。同様に、夢に現れる実在が定かならぬ、ガバラもその幻想の世界の住人といえよう。

In modern times, the South Seas have often been associated with paradise fantasies. King Kong’s story begins in a tropical paradise where he himself reigns. In “vs Godzilla” he had already lost his own paradise at the beginning of the story. Godzilla of the South Island is a borrowed paradise, so to speak, to make up for its loss. Similarly, Gabara, whose reality that appears in dreams is uncertain, can be said to be a resident of that fantasy world.

平成作品の『ゴジラvsキングギドラ』がもたらした一大画期は、ゴジラのオリジンであるゴジラザウルスの故郷を南洋の楽園に設定したこと。これにより南洋幻想はゴジラの物語のなかに初めて正式に組み込まれ、ベーリング海生まれのベビーゴジラもその成長の場を南洋に求めることになったのである。

The big breakthrough brought about by Heisei’s work “Godzilla vs King Ghidorah” was that the birthplace of Godzilla’s origin, Godzillasaurus, was set in the paradise of the South Seas. As a result, the fantasy of the South Seas was officially included in Godzilla’s story for the first time, and Baby Godzilla, born in the Bering Sea, sought a place for its growth in the South Seas.

南洋のイメージは温暖だったとされる中生代、いわゆる恐竜時代とも容易に重なる。ラドンやバランら日本本土生まれの怪獣が、小笠原の怪獣ランドにいても違和感がないのは、彼らが中生代の生物の生き残りという背景を持っているからだろうか。

The image of the South Seas easily overlaps with the Mesozoic Era, the age of the dinosaurs, which is said to have been warm. The reason why monsters from mainland Japan such as Rodan and Varan feel no discomfort in Ogasawara’s Monster Land is probably because they have a background as survivors of creatures from the Mesozoic Era.

(文/原田実)
(Composition/Minoru Harada)

Source: ゴジラ売全解読, p 85